1857: nasce lo Sheffield Football Club, la prima squadra

Fondato il 24 ottobre del 1857 – e tutt’ora esistente – lo Sheffield Football Club è considerato dalla FIFA la squadra più antica al mondo. Anche se aveva visto la luce in una città nota per le sue industrie, il club non era certo nato per il proletariato: i due principali fondatori, Nathaniel Creswick e William Prest, erano infatti rispettivamente un legale e un mercante di vino.

Sportivi entusiasti, Creswick e Prest, nei mesi invernali, spesso giocavano a calcio con i compagni di cricket per mantenersi in forma già da qualche anno, senza però alcuna regola scritta.

Lo Sheffield Football Club nacque in una serra situata nella East Bank Road di proprietà di Thomas Asline Ward, il cui figlio Frederick per questo fu eletto primo presidente di sempre. L’anno successivo, nel 1858, i soci del club crearono le proprie regole, le Sheffield Rules, ispirate a quelle in uso nelle scuole di Eton e Cambridge, frequentate a suo tempo dal fratello di Prest.

Era permesso placcare, ma non correre con il pallone in mano né sgambettare chi ne era in possesso, e fu nei primi aggiornamenti di questo primordiale regolamento che comparvero i calci di punizione e i calci d’angolo.

Le prime partite dello Sheffield Football Club – le prime vere partite di calcio, quindi – videro i membri del club sfidarsi in gare interne: sovente il match prevedeva “scapoli contro ammogliati”, ma a volte le divisioni avvenivano anche per ordine alfabetico o a seconda delle professioni praticate.

Intorno alla squadra il football aveva lentamente cominciato un processo di crescita inarrestabile: pochi anni dopo la squadra di Creswick e Prest sorse infatti, sempre a Sheffield, l’Hallam FC, che finalmente diede al primo club al mondo un rivale.

Il primo match (e il primo derby) al mondo si gioca nella Steel City

Il giorno di Santo Stefano del 1860 Sheffield FC e Hallam si sfidarono in quella che è considerata la prima partita ufficiale nella storia del calcio, con i primi che trionfarono per 2 a 0: Nathaniel Creswick fu il primo nella storia a segnare un goal. Due anni dopo erano ben 15 i club calcistici presenti in città, tutti riuniti sotto le Sheffield Rules, che le squadre locali continuavano a utilizzare nonostante il mondo fuori da Sheffield fosse rapidamente cambiato.

Il 26 ottobre del 1863, sei anni e due giorni dopo la nascita dello Sheffield FC, in una taverna di Londra è nata la Football Association, che ha fondato un regolamento proprio che ha posto le basi per il calcio moderno. Ci vorranno molti anni prima che il più antico club del mondo accetti le regole londinesi: questo avverrà soltanto nel 1876, e da allora – soprattutto con l’avvento del professionismo – il club finirà nelle retrovie del calcio che conta per rimanervi fino ai giorni nostri.

Attualmente sia lo Sheffield Football Club che l’Hallam, le squadre di calcio più antiche al mondo, giocano nelle divisioni minori inglesi, fiere di un presente fatto di zero soldi e tanto amore per lo sport fedelmente identico a un passato che ha posto le basi per quello che è senza alcun dubbio lo sport più amato e famoso al mondo.


BIBLIOGRAFIA:

  • Sanders, Richard (2010) Beastly Fury – The Strange Birth of British Football, Bantam

SITOGRAFIA: